Miért nem felejthetjük el soha Kent államot?

Amerika hamarosan megemlékezik a vietnami háború befejezésének 40. évfordulójáról. Néhány évvel ezelőtt Saigonban (ma Ho Si Minh-városban), Hanoiban és Da Nangban jártam. Rövid időre megismertem néhány embert az újraegyesült országból.

Ez vicces. A háborúkat a kormányok indítják, nem az emberek – és a vietnami emberek, akikről beszéltem, kissé rosszindulatúak voltak az amerikaiakkal szemben. Találkoztam néhány visszatérő amerikai katonával is, először a 60-as és 70-es évek óta. Arra vágytak, hogy bezárjanak néhány régi sebet, és megértsenek egy helyet, amelyért harcoltak, és sok társuk az életét adták.



Elleneztem a vietnami háborút. Nem szolgáltam ki, mivel magas draftszámot kaptam, és őszintén szólva nem tudom megmondani, mit tettem volna, ha behívnak. Ez nem tesz engem gyávává. Zavarba ejt. Odasétáltam egy csoport vietnami állatorvoshoz a helytelenül elnevezett Háborús Maradékok Múzeumban, tele formaldehides babákkal teli tégelyekkel, és ekkor azt mondtam: „Lehet, hogy 30 évvel késő lesz, de köszöntjük itthon… és köszönöm.”

5 évvel azelőtt, adj vagy vegyél néhány hetet, a vietnami kilépésünk, az egyik szomszédom és bátyám középiskolás barátja a New York állambeli Plainview-ból, meghalt a vietnami háború következtében. De nem a rizsföldeken harcoltak és haltak meg saját katonáink, akik közül sokan tinédzser korukban a hazájuk szolgálatát választották. Ez az ohiói Kentben történt, ahol ma 45 évvel ezelőtt négy diákot öltek meg nemzeti gárdisták, akik közül sokan egyidősek, akiknek barátaikkal kellett volna lógniuk, vagy maguknak egyetemre kellett volna járniuk, és a diáktüntetők tömegére lőttek. .

Jeffrey Miller a Kent State University másodéves hallgatója volt. Ő egy srác volt, akit most az otthonomban láttam, és tagja volt a bátyám menő idősekből álló klikkjének. Ők voltak azok a „felnőttek”, akik szerettem volna lenni – de túl fiatalok voltak ahhoz, hogy komolyan vegyék őket.

A szakértők azon vitatkoznak, hogy az otthoni háború befolyásolta-e a délkelet-ázsiai kivándorlásunkat. Arra is rámutatnak, hogy az egyik legnagyobb jog, amelyért hadseregünk kiharcolt, a véleménynyilvánítás szabadsága.

De senki sem gondolta, hogy egy egyetemi kampusz a saját harctere lesz. Ez Amerika volt, és mi egy olyan ország vagyunk, amely büszke arra, hogy a világ legképzettebb emberei közé tartozik.

A gyerekeinket főiskolára küldjük, hogy tanuljanak, amivel sokan nem rendelkeztek. A legnagyobb izgalom az volt, ha egy fia vagy lánya egyetemre jár, és csinált valamit magából. Ez valóban amerikai.

Szeretném azt hinni, hogy 61 évesen sokkal okosabb vagyok, mint 17 évesen. Talán az életkor rádöbbentett bennem, hogy a rezsimek és a kormányok a háború tétjei, nem a katonák, akik szolgálnak, vagy a diákok, akik itthon tüntetnek. A katonák azok, akik megőrzik a demokráciát, és talán a haragunk túl gyakran rossz emberekre irányul.

De az a nap, 1970. május 4-e egy sötét időszak volt történelmünkben, amikor a fegyveres 19 évesek transzparensekkel és könyvekkel néztek szembe a 19 évesekkel. Egyesek szerint a diákok köveket dobáltak. Egyesek azt mondják, hogy a gárdisták félelmükben lőttek, és szuronyokkal ütöttek néhány gólyát, akik áthaladtak a quadon. Nem tudom, mi járt a fejükben, vagy milyen érzés volt fenyegetve érezni magukat – ahogy azt sem, hogy milyen érzés a csapataink számára Irakban és Afganisztánban.

De azt tudom, hogy ahogyan Vietnamra emlékezünk, úgy emlékeznünk kell arra is, ami itthon történt – azon a napon, amikor a gyilkosság a saját partjainkra is kiterjedt. Emlékeznünk kell Jeffrey Millerre. És Allison Krause. És Sandra Scheuer. És William Schroeder. Emlékeznünk kell a meghatott családokra, gárdistákra és diákokra egyaránt.

Remélhetőleg tanultunk valamit Vietnamtól. Remélhetőleg tanultunk valamit a Közel-Kelettől. És Isten segítsen, ha semmit sem tanultunk Kent államtól. És remélhetőleg ez itt soha többé nem fordulhat elő.